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zoom RSS Audi S4 試乗〜ダウンサイジングコンセプト〜

<<   作成日時 : 2009/11/15 01:36   >>

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我がA4は満7年を経過。24ヶ月点検を受け、特に異常もなくすこぶる快調である。インパネのカードホルダが壊れてしまったのが唯一のダメージだが、走りには関係ないし、パネルごと交換になるらしく、そのまま放置。

さて、久しぶりに折り込み広告が入った。S/RSシリーズを特別展示するらしい。なかなかお目にかかる機会も少ないので、見学に行ってみた。やや遅めに夕方の訪問だったが、駐車場はいっぱい、来店者も結構多い。担当セールス氏も接客中だったので、のんびり眺めてみる。ガラス張りの特別ルーム(ここは納車にも使われる)には、フラッグシップの真っ白なS8が鎮座している。A8を含め、街では滅多に見かけないが、堂々たる体躯だ。映画「トランスポーター」にも使われたが、Sクラスや7'erに比べると断然スポーティな佇まいだ。50代後半くらいから似合いそうか。ショールームの片隅にはS6もおいてあるが、グレー系のためか目立たない。フェンダーには誇らしげにV10のエンブレムがあるが、あくまで控えめ。目立たず疾走したい方が購入するのだろうか?路上で目撃したことはまだない。残りのモデルは外の展示だ。TTS,RS6,S5、隣り合わせの展示は圧巻である、が派手さはないのがアウディ流。そして、少し離れた場所にS4があった。ナンバー付き、試乗車だ。後で知ったが、S8以外はすべて試乗可能だった・・・。

シルバーのS4は、控えめながらもA4とは明らかに違う。格子状グリルもそうだが、全高が低い。カタログ上では20mmの差だが、実際にはぐっと低く見える。シートはいつものSシリーズ同様、レカロ調?のスポーツシートだ。日没間際で交通量は多かったが、30分ほど試乗させてもらった。A4,A5,S5は何度か乗せていただいたので、基本操作は大体分かっていたが、あれこれ電子化されてイージーだが慣れるまで戸惑う。エアコンの風量調節はどれだ?なんてしばらく探しまくった。さて、期待の新エンジンを試してみる。3.0L V6 スーパーチャージャー 333ps、他メーカーにはないエンジンだ。かつてトヨタが好んだ過給方式だが、パワーロスが多いし排気量アップした方が手っ取り早い、と廃れてしまった。アウディは過給エンジンが得意だが、先代Sモデルは排気量アップに転じて、4.2L V8のオンパレードになったのはご承知の通り。コンパクトでパワーも十分だったが、税金面と燃費(アイドリング域)では不利。時代はエコということで、この新エンジンが投入されたのだろう。
スーパーチャージャーは初めて乗るのだが、言われなければまったくNAエンジンと変わらない。エンジン音より、エキゾースト音の方がよく聞こえてくる。先代S4とはまったく異なる感覚、Sトロニックの変速フィールとエキゾースト音はTT/TTSによく似ている。S4は6気筒だから、遙かにスムーズなのだが。アクセルを多めに踏むと、怒濤のトルクが瞬時にやってくる。4.2L V8も凄かったが、過給のお陰なのか、低速トルクがとにかく太い。1.8tもあるボディを軽々と引っ張る。シグナルグランプリ常勝もの、一般道でも前が空けば瞬時に100kmを超えてしまう。ドライブセレクトをダイナミックにすれば、積極的に低いギアを選択するし、大きめのパドルでシフトチェンジが即時にできるのもいい。シーケンシャル7速なんてかつてのF1くらいでしか搭載できなかったのに、技術革新はやはりすごい。
すっかり日も落ちて、幹線道路はかなりの交通量。あまりパフォーマンスを十分に味わえないまま終了。S4はセダンボディということもあり、あまり関心を持っていなかったが、新エンジンは非常によい出来だった。ただ、平均燃費が3km/Lちょっとという表示をしていたのは閉口もの。自分のA4が7km/L以上の表示をしているから、半分以下である。ハイパフォーマンスだから仕方ないとは思うが、エコの時代には反社会的ではある。

試乗を終えてセールス氏としばし雑談。国内では唯一好調なアウディも、前年対比は当然下がっていて厳しいとか。それでも、常に魅力的なモデルを投入し続ける姿勢は素晴らしい。2年以内にはハイブリッドモデルも投入するらしいし、今後も期待したい。BMWが元気なさすぎて心配だが、近々新5'erも発表される。どんなクルマか楽しみだが、売りにくいミドルクラスなだけに、その他のレンジも強化しなければ厳しいと思う。2年後にはクルマ環境がどうなっているのか、その頃には買い換えもできればと考えているので、じっくり見守っていきたい。日本車は電気仕掛けのクルマばかりになっているのだろうか。

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2009/11/26 23:17

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